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meteor
23-10-2012, 04:27 PM
中国(China)的由来

陶瓷

由于在英文中,中国和陶瓷都是同一 词汇(china),因此,很多人认为 西方文字中,“中国”这个词就是来 于“陶瓷”。这种说法很普遍,几乎成为不假 思索的定论。有人还考证说,当年景 镇旁边有个地名就是类似“china”的 音,所以,这个地名成为陶瓷的代名 ,进一步成为中国的代名词。我只能 说, 这是一个愿望良好的误会。

<wbr> <wbr> <wbr> 西方对中国的了解,很长时间里,就 中国对西方的了解一样,都是非常模糊的。在有文字记载的 期历史中,西方对中国的称呼都与丝 绸有关,而与陶瓷无关。希 腊马其顿国王亚历山大大帝东征时, 至还不知道中国的存在。当时他们知 在很远的东方,有一个生产“丝绸” 的国家,当时被称为“塞里斯国” (seres)。亚历山大大帝到达阿富汗后 ,面对向东而去的万重雪山,终于失 了勇气,掉头南下,前往印度。东西 在那个时候,失去了一次可能的直接 交流 机会,双方都只存在于各自的想象之 。

<wbr> <wbr> <wbr> 有一点是确定的,西方对中国最初的 解完全来自丝绸,西方关于“塞里斯 ”的所有描述,都与丝绸有关。但是 ,当时西方对于“塞里斯国”的丝绸 述也都是错 误的。公元前37年,罗马著名的诗人维 吉尔在《农事诗》中,提到了生产丝 的“塞里斯国”,他认为丝绸的丝是 于一种长着柔软绒毛的树。罗马另一位著名的 诗人贺拉斯也歌颂了丝绸的柔软和精 。在那个模糊不清的年代,西方对于 绸的故乡,有很多道听途说、以讹传讹的想象,例如,认为“塞里斯国” 人可以活到 140岁,200岁,甚至还有人说寿命长达30 0岁。他们只知道“塞里斯国”是在比 度更远的东方。

<wbr> <wbr> <wbr> 现在西方对中国所用的“支那”这个 呼,最早出现在公元1世纪以后。公元 1世纪中叶,一本用希腊文写成的《厄 特里亚海航行记》首次提到了“支那 ”这个名 字。这本书的作者不详。在这本书里 专门提到了“支那人”(thinae),并 明确说到,丝绸就是从这里来的。所 谓“厄立特里亚海”大致是指今天的 度 洋。这本书中所介绍的“支那”与西 以前的介绍不同,它是第一次记述从 路到达“支那”,而以前的介绍都是 从陆地前往“塞里斯国”。但是,不 是从陆地还 是从海路,最终的目的地都是丝绸的 乡。《厄立特里亚海航行记》一书的 者描绘的这条到达“支那”的航线时 ,并不十分详细,因此,研究者认为,作者很可能 是从别人那里听来的,而非自己真实 航海经历。这个西方历史上第一次出 的“支那”,与瓷器毫无关系,只与丝绸有关。

<wbr> <wbr> <wbr> 曾经有人对“新浪”的英文名字“sina 提出批评,认为这个词代表“支那” ,是一个侮辱性的词汇。这种意见说 了一部分,“sina”的确代表“支 那”,但是在这个词汇产生的时候, 及在产生以后的很长时间里,丝毫没 侮辱的色彩。“sina”这个称呼产生 公元2世纪,当时西方世界“地心说” 的创 始人托勒密,绘制了一份世界地图。 这份地图上,就有“支那”,写为“s ina”或“thina”。

<wbr> <wbr> <wbr> 托勒密的这份地图造成一个很有意思的局面,从那以后, 方长期以来都认为有两个“中国”, 个是陆地可以到达的“塞里斯国”, 另一个是海路才能到达的“支 那”,虽然这两个地方都出产丝绸, 是,在当时西方的地理观念里,无法想象这两个地方都在同一块欧亚大 上。元朝的时候,马可波罗来到中国 他也认为自己 到达的是“支那”,而非“塞里斯国 。这个误会一直到利玛窦来中国以后 消除。

<wbr> <wbr> <wbr> 那么,公元2世纪时,托勒密地图上的 支那”是否与陶瓷有关呢?应该说是 没有关系的。首先,托勒密的“sina” 出产丝绸的地方,我们甚至可以从发 音上 找到痕迹。其次,公元2世纪时,中国 历史处于东汉时期。专家认为,那个 时候,瓷器在中国刚刚诞生,在此之 都属于陶器,现在中国能够发现的汉 瓷器也不 很多。因此,即使那时有人从海外来到中国, 吸引的应该是丝绸,而不会是陶瓷。 三,托勒密关于“sina”的描述应该 借助更早以前的历史纪录,而不会 是公元2世纪的现实经历。第四,关于 国陶瓷正式形成的年代,在中国也有 不同的意见,《中国工艺美术大辞典 甚至认为中国的瓷器诞生于晋代。总 言之,西 方文字中最早出现的“支那”与陶瓷 什么关系。

<wbr> <wbr> <wbr> 至于现在英文中的“china”一词,产生 很晚。由于英文是从拉丁文演化出来 ,因此,英文“china”这个词源头应该是“ sina”,而非英文自己的 创造词汇。严格来说,“支那”这个称呼早于陶瓷的 现,先有“支那”,后有陶瓷,因此,如果说这两个词后来变成同一个 ,那也是“陶瓷”靠向了“支那”, 而非“支那”因陶瓷而得名。“支那”这个名字更合 的解释,应该是来自丝绸。 <wbr> <wbr> <wbr>